A ‘Sense of Recognition’: Negotiating naming practices and identities of Overseas Chinese students in transcultural social spaces

2017-05 | thesis; master thesis. A publication of Göttingen

Jump to: Cite & Linked | Documents & Media | Details | Version history

Cite this publication

​A ‘Sense of Recognition’: ​Negotiating naming practices and identities of Overseas Chinese students in transcultural social spaces​
Guccini, F.​ (2017)
Göttingen​: Institute for Social and Cultural Anthropology, Georg-August-Universität Göttingen. DOI: https://doi.org/10.3249/2363-894X-gisca-12 

Documents & Media

GISCA 12 Guccini 2017.pdf1.8 MBAdobe PDF


Published Version

Attribution-NonCommercial 4.0 CC BY-NC 4.0


Guccini, Federica
Working with several anthropological theories of migration, identification and language, this paper aims to shed light on negotiations of Chinese naming practices in transcultural social spaces. Many Chinese youths studying abroad acquire international names in addition to their Chinese birth names that they use in different situations. The author argues that name choices are deliberate decisions, tied to a great amount of self-awareness and agency, as well as identification processes and positionalities in social space. Moreover, ‘Chineseness’ plays an important role even in the adoption of Chinese-international names, as inherently Chinese naming practices often contribute to the name choice. The research results show that names will be used contingently in different social spaces, and most often with the goal to create a ‘sense of recognition’ – the wish for an identity, or a multiplicity of identities, to be visible through the name.
Die vorliegende Arbeit soll mit mehreren ethnologischen Migrations-, Identifikations- und Sprachtheorien über Verhandlungen chinesischer Namensgebungspraxen in transkulturellen sozialen Räumen Aufschluss geben. Viele junge Chines_innen, die im Ausland studieren, legen sich zusätzlich zu ihrem chinesischen Geburtsnamen auch internationale Namen zu, die in unterschiedlichen Situationen Anwendung finden. Die Autorin argumentiert, dass die Namenswahl eine bedachte Entscheidung ist, die an Selbstwahrnehmung und Agency sowie an Identifikationsprozesse und Positionierungen im sozialen Raum geknüpft ist. Außerdem spielt „Chinesischsein“ eine wichtige Rolle in der Zulegung eines chinesisch-internationalen Namens, da chinesische Namensgebungspraxen oft zur Wahl des Namens beitragen. Die Forschungsergebnisse zeigen, dass Namen oft situationsbedingt in verschiedenen sozialen Räumen verwendet werden sowie mit dem Ziel, ein „Gefühl des Wiedererkennens“ herzustellen – den Wunsch, dass eine Identität, oder multiple Identitäten, durch den Namen sichtbar werden.
Issue Date
Institute for Social and Cultural Anthropology, Georg-August-Universität Göttingen
GISCA Occasional Paper 



Social Media